Vitamina D contra COVID-19, juega un papel en casi todos los procesos de nuestro cuerpo. Ahora, un estudio ha dicho que la falta de vitamina D también podría empeorar la propagación de COVID-19. ¿Puede ser esto cierto?

Es indiscutible que la vitamina D juega un papel en todo el cuerpo y realiza funciones importantes. Una deficiencia grave de vitamina D, que puede ocurrir a un nivel de 12 nanogramos por mililitro de sangre o menos, provoca deformaciones óseas graves y dolorosas conocidas como raquitismo en bebés y niños pequeños y osteomalacia en adultos. Lamentablemente, aquí es donde termina el consenso científico.

¿Dónde comienza la deficiencia?

Nadie sabe exactamente cuánta vitamina D necesita una persona. La cuestión de cuándo comienza una deficiencia es correspondientemente controvertida. Sin embargo, la vitamina D se está volviendo cada vez más popular.

No sólo la literatura pseudocientífica sobre la «vitamina solar» está experimentando un auge, sino que el número de estudios publicados también ha aumentado enormemente en los últimos años. Por ejemplo, en 2019 un estudio encontró que la vitamina D es responsable de mantener el esqueleto funcional y está asociada con enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2 y varios tipos de cáncer.

Un todo terreno

Los niveles de vitamina D en el cuerpo suben y bajan según la exposición al sol. Si suficientes rayos UV llegan a la piel, el cuerpo es capaz de producir la vitamina por sí mismo. Sin embargo, se estima que el cuerpo humano sólo obtiene entre el 10 y el 20 por ciento de sus necesidades diarias de los alimentos.

vitamina d y COVID19
Vitamina D contra COVID-19

La vitamina D que sintetizamos a partir de la luz solar o de los alimentos no es biológicamente activa al principio. Antes de que los riñones puedan producir la forma biológicamente activa de la vitamina, conocida como calcitriol, y la liberen en la sangre, deben tener lugar algunos procesos metabólicos.

Además, muchos órganos tienen receptores a los que se une el precursor del calcitriol. Además, esta sustancia también está presente en la sangre.

A partir de este precursor, los órganos producen calcitriol por sí mismos, que el cuerpo utiliza para otros innumerables procesos en el cuerpo. Esta forma de vitamina D regula así la secreción de insulina, inhibe el crecimiento de tumores y promueve la formación de glóbulos rojos, así como la supervivencia y la actividad de los macrófagos, que son importantes para el sistema inmunológico.

¿Baja vitamina D, enfermedad severa de COVID-19?

vitamina D y COVID19
Vitamina D contra COVID-19

Un estudio de investigación realizado en la Universidad de Hohenheim ha establecido un vínculo entre la deficiencia de vitamina D, ciertas enfermedades previas y los casos graves de COVID-19.

Según el estudio, «hay muchas pruebas de que varias enfermedades no transmisibles (hipertensión arterial, diabetes, enfermedades cardiovasculares, síndrome metabólico) están asociadas con bajos niveles de vitamina D en el plasma. Estas comorbilidades, junto con la deficiencia de vitamina D que a menudo las acompaña, aumentan el riesgo de eventos graves de COVID-19».

«Esta afirmación es completamente correcta», dijo Martin Fassnacht, jefe de endocrinología del Hospital Universitario de Würzburg. Sin embargo, califica que es una asociación pura, «es decir, una mera observación de que estos eventos ocurren juntos».

El Dr. Fassnacht es muy crítico con la publicidad que rodea a la vitamina D, pero no porque niegue que la vitamina cumpla funciones importantes. Sin embargo, los estudios en humanos no han podido demostrar que la vitamina D tiene los poderes curativos que muchos suelen propagar.

«Si se mira más de cerca, las esperanzas de que la administración de la vitamina D tenga un efecto curativo no se han confirmado hasta ahora», dijo Fassnacht.

Estudios de asociación versus intervención

Muchos estudios sobre la vitamina son estudios de asociación o de observación. «Por definición, estos estudios no pueden probar la relación causal, sino que sólo apuntan a meras correlaciones», dijo Fassnacht. El médico trata de ilustrar esto con un ejemplo:

«Imagine dos grupos de 80 años. Un grupo es ágil, activo y hace deporte. Si los comparas con otro grupo que vive en asilos de ancianos, la diferencia en los niveles de vitamina D será dramática. La esperanza de vida también sería extremadamente diferente».

Pero tratar de explicar la diferencia en la aptitud física sólo por el estado de la vitamina D es demasiado simplista. «Los niveles de vitamina D son una buena medida de cuán enfermo está alguien. Pero no más», dijo Fassnacht.

Según Fassnacht, ninguno de los estudios de intervención llevados a cabo hasta la fecha – que examinaron específicamente el efecto de la vitamina D en varias enfermedades – ha sido capaz de confirmar la asociación previa y los estudios de laboratorio o el presunto efecto positivo de la vitamina D.

Se necesita más investigación

«Si se sospecha una infección por el virus de la corona, es absolutamente necesario comprobar el estado de la vitamina D y corregir rápidamente cualquier posible déficit», dice la recomendación del artículo publicado por la Universidad de Hohenheim.

«Se están realizando estudios para ver si la vitamina D ayuda en la infección por COVID-19, pero personalmente no creo que esto sea realmente así», dijo Fassnacht. Sin embargo, dijo que por supuesto es útil llevar a cabo estos estudios.

«No quiero descartar que haya realmente subgrupos de personas que se beneficien de una dosis adicional de vitamina D», dijo. Después de todo, se ha demostrado que este es el caso de un déficit severo.

En vista de la situación del estudio, Fassnacht no piensa mucho en los sustitutos preventivos de la vitamina D a nivel nacional. «Mi creencia de que la vitamina ayuda en algún lugar es muy baja. Pero, por supuesto, puedo estar equivocado», dijo.

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