Los signos de intolerancia al gluten es un problema bastante común. Se caracteriza por reacciones adversas al gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno. La enfermedad celíaca es la forma más grave de intolerancia al gluten.

Signos de intolerancia al gluten

Es una enfermedad autoinmune que afecta aproximadamente al 1% de la población y puede provocar daños en el sistema digestivo (1)(2).

Sin embargo, desde 0,5 hasta 13% de la gente también puede tener no celíaca sensibilidad al gluten , una forma leve de la intolerancia al gluten que todavía puede causar problemas (3)(4).

Ambas formas de intolerancia al gluten pueden causar síntomas generalizados, muchos de los cuales no tienen nada que ver con la digestión. Aquí están los 14 signos y síntomas principales de la intolerancia al gluten.

1. Hinchazón

La hinchazón es cuando siente como si su vientre estuviera hinchado o lleno de gases después de haber comido. Esto puede hacerte sentir miserable (5).

Aunque la hinchazón es muy común y puede tener muchas explicaciones, también puede ser un signo de intolerancia al gluten. De hecho, sentirse hinchado es una de las quejas más comunes de las personas sensibles o intolerantes al gluten (6)(7).

Un estudio mostró que el 87% de las personas que tenían sospecha de sensibilidad al gluten no celíaca experimentaron hinchazón (8).

La hinchazón es uno de los síntomas más comunes de la intolerancia al gluten. Implica la sensación de hinchazón del vientre después de comer.

2. Diarrea, estreñimiento y heces malolientes

Ocasionalmente, tener diarrea y estreñimiento es normal, pero puede ser motivo de preocupación si ocurre con regularidad. Estos también son un síntoma común de intolerancia al gluten.

Las personas con enfermedad celíaca experimentan inflamación en el intestino delgado después de comer gluten. Esto daña el revestimiento intestinal y conduce a una mala absorción de nutrientes, lo que resulta en un malestar digestivo significativo y diarrea o estreñimiento frecuentes (9).

Sin embargo, el gluten también puede causar síntomas digestivos en algunas personas que no tienen enfermedad celíaca (10)(11), (12), (13).

Más del 50% de las personas sensibles al gluten experimentan diarrea regularmente, mientras que alrededor del 25% experimenta estreñimiento (8).

Además, las personas con enfermedad celíaca pueden experimentar heces pálidas y malolientes debido a la mala absorción de nutrientes. La diarrea frecuente puede causar algunos problemas de salud importantes, como pérdida de electrolitos, deshidratación y fatiga (14).

Las personas intolerantes al gluten comúnmente experimentan diarrea o estreñimiento. Los pacientes con enfermedad celíaca también pueden experimentar heces pálidas y malolientes

3. Dolor abdominal

El dolor abdominal es muy común y puede tener numerosas explicaciones.

Sin embargo, también es el síntoma más común de intolerancia al gluten (13), (15)(16).

Hasta el 83% de las personas con intolerancia al gluten experimentan dolor y malestar abdominal después de comer gluten (8)(17).

El dolor abdominal es el síntoma más común de intolerancia al gluten, experimentado por hasta el 83% de las personas intolerantes al gluten.

4. Dolores de cabeza

Muchas personas experimentan dolores de cabeza o migrañas de vez en cuando. Las migrañas son una afección común, con un 10-12% de la población occidental que las experimenta regularmente (18)(19).

Curiosamente, los estudios han demostrado que las personas intolerantes al gluten pueden ser más propensas a las migrañas que otras (20), (21). Si tiene dolores de cabeza o migrañas regulares sin una causa aparente, podría ser sensible al gluten.

Las personas intolerantes al gluten parecen ser más propensas a las migrañas que las personas sanas.

5. Sentirse cansado

Sentirse cansado es muy común y generalmente no está relacionado con ninguna enfermedad. Sin embargo, si constantemente se siente muy cansado, debe explorar la posibilidad de una causa subyacente.

Las personas intolerantes al gluten son muy propensas a la fatiga y al cansancio, especialmente después de comer alimentos que contienen gluten (22), (23).

Los estudios han demostrado que del 60 al 82% de las personas intolerantes al gluten suelen experimentar cansancio y fatiga (8), (23).

Además, la intolerancia al gluten también puede provocar anemia por deficiencia de hierro, que a su vez provocará más cansancio y falta de energía (24).

Sentirse extremadamente cansado es otro síntoma común, que afecta aproximadamente al 60-82% de las personas intolerantes al gluten.

6. Problemas de la piel

La intolerancia al gluten también puede afectar su piel. Una afección cutánea con ampollas llamada dermatitis herpetiforme es la manifestación cutánea de la enfermedad celíaca (25).

Todas las personas que padecen la enfermedad son sensibles al gluten, pero menos del 10% de los pacientes experimentan síntomas digestivos que indican enfermedad celíaca (25).

Además, varias otras enfermedades de la piel han mejorado con una dieta sin gluten. Éstos incluyen (26):

  • Psoriasis: enfermedad inflamatoria de la piel caracterizada por descamación y enrojecimiento de la piel (27), (28), (29).
  • Alopecia areata: una enfermedad autoinmune que aparece como una pérdida de cabello que no deja cicatrices (28), (30)(31).
  • Urticaria crónica: una afección de la piel caracterizada por lesiones recurrentes, con picazón, rosadas o rojas con centros pálidos (32), (33).

La dermatitis herpetiforme es la manifestación cutánea de la enfermedad celíaca. Varias otras enfermedades de la piel también pueden mejorar con una dieta sin gluten.

7. Depresión

La depresión afecta aproximadamente al 6% de los adultos cada año. Los síntomas pueden ser muy incapacitantes e implicar sentimientos de desesperanza y tristeza (34).

Las personas con problemas digestivos parecen ser más propensas tanto a la ansiedad como a la depresión, en comparación con las personas sanas (35).

Esto es especialmente común entre las personas que tienen enfermedad celíaca (36), (37), (38), (39). Existen algunas teorías sobre cómo la intolerancia al gluten puede generar depresión. Éstos incluyen (40):

  • Niveles anormales de serotonina: la serotonina es un neurotransmisor que permite que las células se comuniquen. Se la conoce comúnmente como una de las hormonas de la «felicidad». Cantidades disminuidas se han relacionado con depresión (37), (41).
  • Exorfinas de gluten: estos péptidos se forman durante la digestión de algunas de las proteínas del gluten. Pueden interferir con el sistema nervioso central, lo que puede aumentar el riesgo de depresión (42).
  • Cambios en la microbiota intestinal: una mayor cantidad de bacterias dañinas y una menor cantidad de bacterias beneficiosas pueden afectar el sistema nervioso central, aumentando el riesgo de depresión (43).

Varios estudios han demostrado que las personas deprimidas con intolerancia al gluten autoinformada desean continuar una dieta sin gluten porque se sienten mejor, aunque sus síntomas digestivos pueden no resolverse (44), (45).

Eso sugiere que la exposición al gluten por sí sola puede inducir sentimientos de depresión, independientemente de los síntomas digestivos.

La depresión es más común entre las personas con intolerancia al gluten.

8. Pérdida de peso inexplicable

Un cambio de peso inesperado suele ser motivo de preocupación.

Aunque puede deberse a varias razones, la pérdida de peso inexplicable es un efecto secundario común de la enfermedad celíaca no diagnosticada (46).

En un estudio en pacientes con enfermedad celíaca, dos tercios habían perdido peso en los seis meses previos al diagnóstico (17).

La pérdida de peso puede explicarse por una variedad de síntomas digestivos, junto con una mala absorción de nutrientes.

La pérdida de peso inesperada puede ser un signo de enfermedad celíaca, especialmente si se combina con otros síntomas digestivos.

9. Anemia por deficiencia de hierro

La anemia por deficiencia de hierro es la deficiencia de nutrientes más común en el mundo y representa la anemia en el 5% y el 2% de las mujeres y los hombres estadounidenses, respectivamente (47).

La deficiencia de hierro causa síntomas como bajo volumen de sangre, fatiga, dificultad para respirar, mareos, dolores de cabeza, piel pálida y debilidad (48).

En la enfermedad celíaca, la absorción de nutrientes en el intestino delgado se ve afectada, lo que resulta en una reducción de la cantidad de hierro que se absorbe de los alimentos (49).

La anemia por deficiencia de hierro puede ser uno de los primeros síntomas de la enfermedad celíaca que su médico nota (50).

Estudios recientes sugieren que la deficiencia de hierro puede ser significativa tanto en niños como en adultos con enfermedad celíaca (51), (52).

La enfermedad celíaca puede causar una mala absorción del hierro de su dieta, lo que provoca anemia por deficiencia de hierro.

10. Ansiedad

La ansiedad puede afectar del 3 al 30% de las personas en todo el mundo (53).

Implica sentimientos de preocupación, nerviosismo, malestar y agitación. Además, a menudo va de la mano con la depresión (54).

Las personas con intolerancia al gluten parecen ser más propensas a sufrir trastornos de ansiedad y pánico que las personas sanas (39), (55), (56)(57)(58).

Además, un estudio mostró que hasta el 40% de las personas con sensibilidad al gluten autoinformada declararon que experimentaban ansiedad con regularidad (8).

Las personas intolerantes al gluten parecen ser más propensas a la ansiedad que las personas sanas.

11. Trastornos autoinmunitarios

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que hace que su sistema inmunológico ataque su tracto digestivo después de consumir gluten (59).

Curiosamente, tener esta enfermedad autoinmune lo hace más propenso a otras enfermedades autoinmunes, como la enfermedad tiroidea autoinmune (60), (61).

Además, los trastornos tiroideos autoinmunes pueden ser un factor de riesgo para desarrollar trastornos emocionales y depresivos (62)(63)(64).

Esto también hace que la enfermedad celíaca sea más común en personas que tienen otras enfermedades autoinmunes, como diabetes tipo 1, enfermedades hepáticas autoinmunes y enfermedad inflamatoria intestinal (61).

Sin embargo, la sensibilidad al gluten no celíaca no se ha asociado con un mayor riesgo de trastornos autoinmunes, malabsorción o deficiencias nutricionales (65)(66).

Las personas con enfermedades autoinmunes como la enfermedad celíaca tienen más probabilidades de contraer otras enfermedades autoinmunes, como trastornos de la tiroides.

12. Dolor articular y muscular

Existen numerosas razones por las que las personas experimentan dolor articular y muscular. Existe la teoría de que las personas con enfermedad celíaca tienen un sistema nervioso hipersensible o sobreexcitable determinado genéticamente.

Por lo tanto, pueden tener un umbral más bajo para activar neuronas sensoriales que causan dolor en músculos y articulaciones (67), (68).

Además, la exposición al gluten puede causar inflamación en personas sensibles al gluten. La inflamación puede provocar un dolor generalizado, incluso en las articulaciones y los músculos (8).

Las personas intolerantes al gluten comúnmente informan dolor articular y muscular. Esto posiblemente se deba a un sistema nervioso hipersensible.

13. Entumecimiento de piernas o brazos

Otro síntoma sorprendente de la intolerancia al gluten es la neuropatía, que implica entumecimiento u hormigueo en brazos y piernas.

Esta condición es común en personas con diabetes y deficiencia de vitamina B12. También puede ser causada por toxicidad y consumo de alcohol (69).

Sin embargo, las personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten parecen tener un mayor riesgo de experimentar entumecimiento de brazos y piernas, en comparación con los grupos de control sanos (70), (71)(72).

Si bien se desconoce la causa exacta, algunos han relacionado este síntoma con la presencia de ciertos anticuerpos relacionados con la intolerancia al gluten (73).

La intolerancia al gluten puede causar entumecimiento u hormigueo en brazos y piernas.

14. Niebla mental

La «niebla mental» se refiere a la sensación de no poder pensar con claridad.

La gente lo ha descrito como ser olvidadizo, tener dificultad para pensar, sentirse turbio y tener fatiga mental (74).

Tener una «mente confusa» es un síntoma común de intolerancia al gluten, que afecta hasta al 40% de las personas intolerantes al gluten (8)(75)(76).

Este síntoma puede ser causado por una reacción a ciertos anticuerpos en el gluten, pero se desconoce la razón exacta (77)(78).

Las personas intolerantes al gluten pueden experimentar confusión mental. Implica tener dificultad para pensar, fatiga mental y olvido.

Llevar el mensaje a casa

La intolerancia al gluten puede tener numerosos síntomas. Sin embargo, tenga en cuenta que la mayoría de los síntomas de la lista anterior también pueden tener otras explicaciones.

Sin embargo, si experimenta regularmente algunos de ellos sin una causa aparente, es posible que esté reaccionando negativamente al gluten en su dieta. En este caso, debe consultar con un médico o intentar eliminar temporalmente el gluten de su dieta para ver si ayuda. 

¡Nos leemos luego! – ellanutri.com

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