¿Sabes como funciona la vitamina A en tu sistema inmunológico?. La enfermedad coronavirus 2019 (COVID-19) se ha convertido en una pandemia mundial y ha afectado gravemente nuestra vida cotidiana. En este momento, todavía no hay ninguna droga o tratamiento clínicamente probado para prevenir o curar la COVID-19.

Con el nuevo coronavirus, alrededor del 80% de los infectados tuvieron síntomas leves o moderados (desde síntomas leves hasta neumonía leve), alrededor del 15% desarrolló una enfermedad grave (falta de aire, bajo nivel de oxígeno en la sangre o > 50% de afectación pulmonar) y el 5% se enfermó gravemente (insuficiencia respiratoria, shock o disfunción multiorgánica).

Los pacientes con enfermedad grave por COVID-19 y resultados adversos son en su mayoría mayores, tienen diabetes, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares previos, hipertensión, enfermedades respiratorias crónicas y/o enfermedades pulmonares crónicas. En muchos casos, el sistema inmunológico de estos pacientes, en un intento por combatir el virus, se vuelve disfuncional y entra en sobrecarga, dando como resultado un efecto mortal conocido como «tormenta de citoquinas».

Las citoquinas son una parte importante de su respuesta inmunológica. Tu cuerpo las libera como respuesta a una infección para desencadenar la inflamación para tu protección. Una tormenta de citoquinas ocurre cuando el cuerpo libera niveles excesivos o incontrolados de citoquinas, causando una hiperinflamación, que puede llevar a complicaciones serias e incluso la muerte.

¿Por qué el sistema inmunológico se vuelve loco? ¿Cómo es que ocurre más en pacientes inmunocomprometidos o con condiciones preexistentes? ¿Cómo podemos tener un sistema inmunológico más fuerte y que funcione mejor?.

Vitamina A

A estas alturas, la mayoría de nosotros somos conscientes del importante papel que desempeñan los nutrientes como la vitamina D, la vitamina C, el zinc y los probióticos en la regulación del sistema inmunológico y en mantenernos sanos. Sin embargo, no se ha dicho lo suficiente sobre la vitamina A.

Durante las últimas décadas, los científicos han estado estudiando el impacto de la vitamina A en la salud humana. Está bien establecido que la vitamina A es un nutriente esencial y es responsable de muchas funciones vitales en el cuerpo:

  • Protege los ojos de la ceguera nocturna y del declive relacionado con la edad.
  • Reduce el riesgo de ciertos cánceres.
  • Apoya un sistema inmunológico saludable.
  • Reduce el riesgo de problemas de la piel como el eccema y el acné.
  • Ayuda a la salud de los huesos.
  • Promueve el crecimiento y la reproducción saludables.

A continuación, veremos cómo la vitamina A puede ayudar a reducir la incidencia y la gravedad de las enfermedades infecciosas, cómo funciona el sistema inmunológico contra los agentes infecciosos como los virus y el papel que desempeña la vitamina A en la regulación de una respuesta inmunológica saludable. Por último, discutiremos cómo puede obtener suficiente vitamina A para complementar su protocolo inmunológico.

Comprender la vitamina A

La vitamina A es un grupo de compuestos que se encuentran en los alimentos de origen animal y vegetal. Se presenta en dos formas: vitamina A preformada y carotenoides de provitamina A.

La vitamina A preformada se conoce como la forma activa de la vitamina, que el cuerpo puede utilizar fácilmente. Es soluble en grasa y se encuentra en los alimentos de origen animal, como el hígado y los huevos, e incluye compuestos retinoides como el retinol, la retina y el ácido retinoide.

Los carotenoides de la provitamina A incluyen carotenos (como el alfa-caroteno y el beta-caroteno) y xantofila (como la astaxantina, la luteína y la zeaxantina). Estos son la forma inactiva o precursores de la vitamina que se encuentran en plantas como las batatas y las zanahorias. Estos compuestos son solubles en agua y tienen que ser convertidos a su forma activa antes de que el cuerpo pueda utilizarlos.

Por ejemplo, el betacaroteno se convierte en retinol en el intestino delgado. Sin embargo, la capacidad de convertir la provitamina A en la forma activa se ve afectada en muchas personas. Más sobre esto más adelante. La vitamina A reduce la incidencia y la gravedad de las enfermedades infecciosas

La vitamina A reduce la incidencia y la gravedad de las enfermedades infecciosas.

Los estudios de investigación realizados en los últimos decenios han demostrado el efecto beneficioso de la vitamina A en las enfermedades infecciosas.

Se remonta a los antiguos egipcios que la deficiencia de vitamina y las enfermedades se correlacionaron por primera vez. Aplicaban extractos de hígado (que es rico en vitamina A) a los ojos de las personas afectadas por la ceguera nocturna nutricional.

En 1892, se sugirió que la dieta podía tener un impacto en la susceptibilidad a las enfermedades infecciosas basándose en la observación de que los niños que sufrían de sarampión o tos ferina también desarrollaban ceguera producida por la deficiencia de vitamina A.

Vitamina A

Estudios posteriores indicaron que los suplementos con zanahorias (que son ricas en betacaroteno) podían reducir el número y la gravedad de las infecciones respiratorias.

Estudios más recientes han demostrado que la carencia de vitamina A está asociada con una mayor incidencia de enfermedades infecciosas, incluidas las respiratorias, el paludismo, la tuberculosis, el VIH y otras.

Los estudios demostraron que la administración de altas dosis de suplementos de vitamina A en niños con sarampión aumentaba el número de células T circulantes (un tipo de células inmunes), y también que la administración de suplementos de vitamina A podría reducir la incidencia de infecciones respiratorias en los niños.

Cómo funciona el sistema inmunológico

Nuestro sistema inmunológico se puede descomponer en el sistema inmunológico innato y el sistema inmunológico adaptativo.

El sistema inmunológico innato

Este es el sistema de defensa dominante en el cuerpo y se basa en el uso de barreras físicas como la piel y las membranas mucosas, junto con defensores de primera respuesta llamados leucocitos (glóbulos blancos). Los leucocitos incluyen fagocitos (que engullen a los invasores extraños) y células asesinas naturales.

La respuesta innata del sistema inmunológico es la razón por la que se tiene la nariz tapada y se estornuda cuando se tiene un resfriado, o por la que una rodilla desguazada se enrojece, se calienta y se inflama, o se llena de pus. Para las personas que contraen COVID-19 y no tienen ningún síntoma o sólo síntomas leves, su sistema inmunológico innato es eficaz y funciona bien contra el coronavirus.

Sistema inmunológico adaptativo

Cuando el sistema inmunológico innato no es lo suficientemente fuerte para combatir a los invasores extraños, envía señales llamadas antígenos para llamar a la segunda línea de defensa – el sistema inmunológico adaptativo. Este sistema utiliza tipos especiales de leucocitos llamados linfocitos, a saber, las células B y las células T.

Esto es típicamente cuando la respuesta inflamatoria se acelera y se desarrolla una fiebre y dolores en el cuerpo. La respuesta inmune adaptativa no sólo identifica y combate los virus, sino que también los recuerda para poder combatirlos y neutralizarlos rápida y eficazmente en el futuro, creando así la inmunidad. Así es también como funcionan las vacunas.

COVID-19 y las tormentas de citoquinas

El coronavirus tiende a dirigirse al sistema respiratorio adhiriéndose e infiltrándose en las células pulmonares, donde puede ocultarse del sistema inmunológico y reproducirse con mayor eficacia. La célula infectada producirá entonces más del coronavirus y el proceso se repite.

Cuando el sistema inmunológico detecta esto, inicia su respuesta. Las células T se activan y liberan citoquinas. Una citoquina es una hormona del sistema inmunológico. El cuerpo produce citoquinas para ayudar a combatir las bacterias, virus y otros organismos invasores.

Las citoquinas pueden ser pro-inflamatorias cuando atraen a los glóbulos blancos al lugar de una infección. Las citoquinas también pueden ser antiinflamatorias cuando tratan de reducir una respuesta inmunológica una vez que la amenaza ha sido neutralizada.

La liberación de citoquinas provoca la producción de más células T, que luego liberan aún más citoquinas. Un tipo de células T llamadas células T citotóxicas vagan por el cuerpo y matan a las células infectadas. Cuando el sistema inmunológico funciona bien, las células T citotóxicas sólo se dirigen a las células infectadas para matarlas y avanzar.

Una tormenta de citoquinas ocurre cuando el sistema inmunológico se vuelve loco. Esto es cuando la respuesta inmunológica del cuerpo se amplía tanto que deja de diferenciar entre las células infectadas y las sanas. En otras palabras, las células pulmonares son ahora atacadas tanto por el coronavirus como por el sistema inmunológico.

Con COVID-19, la tormenta de citoquinas se centra en los pulmones, causando el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA) y daño a las paredes y células de revestimiento de los alvéolos (sacos de aire) en los pulmones.

Normalmente, la pared del alvéolo es muy delgada, por lo que el oxígeno puede llegar fácilmente desde el espacio aéreo en medio a los glóbulos rojos. En este caso, tanto la pared y las células de revestimiento como los capilares se destruyen.

Los desechos que se acumulan de todo lo que se daña recubren la pared del alvéolo. El daño a los capilares también hace que se filtren las proteínas plasmáticas que se añaden al grosor de la pared. Eventualmente la pared se vuelve tan gruesa que es difícil transferir oxígeno, de ahí la sensación de falta de aire.

Muchas personas que sufren de ADRS necesitan ayuda para respirar con un ventilador. A medida que el líquido se acumula en los pulmones, llevan menos oxígeno a la sangre. Esto significa que la sangre puede no suministrar a los órganos el oxígeno suficiente para sobrevivir, lo que hace que los pulmones, el hígado y los riñones se apaguen y dejen de funcionar.

Además, los médicos descubrieron que una vez que el coronavirus llega a los pulmones, puede viajar al torrente sanguíneo e infectar el endotelio, el revestimiento de los vasos sanguíneos, causando endotelitis.

Por lo tanto, no es sorprendente que las personas que padecen afecciones como hipertensión, diabetes y enfermedades cardíacas que ejercen una gran presión sobre el endotelio sean también las que más se enferman cuando contraen el coronavirus.

COVID-19 no sólo causa problemas pulmonares. Muchos pacientes graves también desarrollan coágulos sanguíneos generalizados como resultado del estado hiperinflamatorio de la tormenta de citoquinas, lo que provoca derrames cerebrales, ataques cardíacos e insuficiencia orgánica.

Es más, los médicos han observado una tendencia alarmante al tratar cada vez más pacientes con ACVID-19 que tienen entre 30 y 40 años sin factores de riesgo. Estas personas son por lo menos 15 años más jóvenes que los pacientes de apoplejía habituales sin el virus.

La vitamina A regula las respuestas inmunológicas

El efecto de la vitamina A en la función inmunológica es de gran alcance:

  • Promueve y regula tanto el sistema inmunológico innato como el adaptativo y el desarrollo de respuestas inmunológicas saludables.
  • Desempeña un papel importante en la regulación de los diferentes glóbulos blancos (neutrófilos, monocitos, macrófagos, células asesinas naturales y linfocitos) e influye en la generación de citoquinas por parte de las células inmunitarias.
  • La deficiencia de vitamina A favorece la producción de más citoquinas pro-inflamatorias.
  • Las investigaciones sobre la deficiencia de vitamina A en los niños descubrieron que daña la barrera mucosa, que es la defensa natural del tracto respiratorio, permitiendo que las bacterias y los virus proliferen.

¿Está usted en riesgo de padecer una deficiencia de vitamina A?

La deficiencia de vitamina A puede disminuir la función inmunológica, aumentando así el riesgo de complicaciones por enfermedades infecciosas.

Prueba

Un análisis de sangre puede determinar si tiene una deficiencia grave de vitamina A. La vitamina A se almacena en el hígado. Normalmente, el cuerpo siempre intentará mantener una concentración saludable de vitamina A en la sangre (un proceso llamado regulación homeostática).

Sin embargo, cuando las reservas de vitamina A del cuerpo están significativamente comprometidas, la concentración de vitamina A en la sangre puede caer por debajo del rango normal.

Signos de deficiencia leve

  • Ojos secos
  • Visión nocturna deficiente
  • Desequilibrios hormonales
  • Períodos irregulares
  • Sequedad vaginal
  • Infertilidad
  • Baja energía y fatiga
  • Trastornos del estado de ánimo
  • Infecciones frecuentes de garganta y pecho
  • Piel rugosa
  • Eczema y acné
  • Disfunción tiroidea

Los vegetarianos estrictos que evitan todos los alimentos de origen animal y los alcohólicos son más propensos a la deficiencia de vitamina A.

Los vegetarianos que dependen totalmente de las fuentes vegetales del precursor de la vitamina A necesitan que los carotenoides se conviertan en retinol, la forma activa de la vitamina A. Sin embargo, en la mayoría de las personas, la conversión de caroteno en retinol está gravemente comprometida, y en algunas puede ser incluso tan baja como el 10%.

Los factores que inhiben la conversión incluyen:

  • Las variantes genéticas del gen BCO1 que afectan a la conversión de betacaroteno
  • Diabetes
  • Uso de alcohol
  • Ciertos medicamentos
  • Exposiciones tóxicas
  • Condiciones médicas que interfieren con la digestión de la grasa (incluyendo la enfermedad de Crohn, la enfermedad celíaca, la fibrosis quística, la deficiencia de la enzima pancreática, y la enfermedad de la vesícula biliar y el hígado)
  • Una dieta baja en grasas – ya que las grasas saludables son necesarias para la conversión eficiente de los carotenoides en retinol

Fuentes de vitamina A en la dieta

De animales (vitamina A preformada):

  • Hígado de animales de pastoreo (el hígado es un órgano que procesa toxinas, las toxinas no se almacenan en el hígado sino en las grasas del cuerpo)
  • Menudencias de aves de corral de pastoreo
  • Aceite de hígado de bacalao
  • El pasto alimentado con ghee y mantequilla
  • Crema y queso alimentados con hierba
  • Yemas de huevo pasadas
  • Salmón Sockeye

De las plantas (carotenoides de provitamina A):

  • Camote
  • Zanahorias
  • Calabaza
  • Calabaza de invierno
  • Verde oscuro, verduras de hoja
  • Brócoli
  • Melón
  • Pimientos rojos
  • Mangos
  • Albaricoques
  • Suplementos de vitamina A

Lo ideal es comer regularmente alimentos animales ricos en vitamina A. No hay riesgo de una ingesta excesiva a través de los alimentos. El riesgo radica en tomar suplementos de mega dosis. Los síntomas de la toxicidad de la vitamina A incluyen cambios en la visión, dolor de huesos y cambios en la piel. La toxicidad crónica puede provocar osteoporosis y daños en el hígado.

Suplementos de vitamina A

Lo ideal es comer regularmente alimentos animales ricos en vitamina A. No hay riesgo de una ingesta excesiva a través de los alimentos. El riesgo radica en tomar suplementos de mega dosis. Los síntomas de la toxicidad de la vitamina A incluyen cambios en la visión, dolor de huesos y cambios en la piel. La toxicidad crónica puede provocar osteoporosis y daños en el hígado.

Tenga en cuenta que los niveles de vitamina A en la sangre (como se indica en un análisis de sangre) pueden no indicar cambios en la suplementación porque para las personas sanas las concentraciones de vitamina A en la sangre siempre están bajo regulación homeostática y se mantendrán dentro del rango normal. En la actualidad, no hay formas no invasivas (requiere biopsias de hígado) para medir con precisión la cantidad de vitamina A almacenada en el cuerpo.

Para las personas que desean tomar suplementos de vitamina A, la cantidad diaria recomendada (RDA) para los hombres adultos es de 3.000 U.I. (o 900 mcg) y para las mujeres adultas es de 2.300 U.I. (o 700 mcg).

El nivel superior de consumo tolerable (UL) es de 10.000 U.I. (o 3.000 mcg) diarios.

Siempre tómelo con alimentos que contengan grasas para una absorción óptima.

Recuerde que la vitamina A está disponible en dos formas diferentes: vitamina A preformada y carotenoides de provitamina A. La dosis máxima diaria de 10.000 U.I. por día se refiere sólo a la vitamina A preformada.

Algunos suplementos contienen vitamina A tanto en forma de carotenoides preformados como de provitamina A. En el caso de estos suplementos, se debe utilizar la cantidad de vitamina A preformada para determinar si la cantidad de vitamina A es segura.

En algunos casos, un suplemento de vitamina A en cantidades superiores a 10.000 U.I. puede ser seguro si una porción de la vitamina A se encuentra en los carotenoides de la provitamina A. Por ejemplo, un suplemento que contenga 23.000 U.I. de vitamina A, de los cuales el 60% son carotenoides de provitamina A, seguirá siendo seguro. Esto se debe a que sólo el 40% del contenido de vitamina A, o 9.200 U.I., es vitamina A preformada.

La vitamina A preformada puede presentarse en dos formas: de palmitato de retinol (en comprimidos) y/o de bacalao u otro aceite de hígado de pescado (en geles blandos). Compruebe los ingredientes si tiene alergias al pescado o a la soja.

Si está embarazada, puede quedar embarazada o está amamantando, mantenga el límite diario en 5.000 UI.

Si tiene un trastorno que afecta a la absorción de la grasa, es posible que no pueda absorber la vitamina A adecuadamente.

No tome vitamina A si tiene un tipo de colesterol alto llamado Hiperlipoproteinemia de tipo V.

No tome vitamina A si tiene una enfermedad hepática.

La deficiencia de hierro puede afectar la capacidad del cuerpo para descomponer y utilizar la vitamina A.

Las personas con desnutrición proteínica grave pueden terminar con demasiada vitamina A en el cuerpo.

Las personas con deficiencia de zinc pueden necesitar tomar tanto la vitamina A como el zinc para mejorar la condición.

Tenga cuidado si está tomando medicamentos para enfermedades de la piel (retinoides), ya que pueden interactuar con la vitamina A.

Si está tomando antibióticos, no tome una dosis alta de vitamina A.

Los medicamentos que dañan el hígado (drogas hepatotóxicas) interactúan con la vitamina A.

La warfarina (Coumadin) interactúa con la vitamina A.

Descargo de responsabilidad:
Aunque se ha demostrado que nutrientes como la vitamina A, la vitamina D, la vitamina C, el zinc y los probióticos fortalecen el sistema inmunológico, en la actualidad no hay ninguna investigación o estudio sobre su eficacia para prevenir y curar la COVID-19.

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