La vitamina C, también conocida como ácido ascórbico, es una vitamina hidrosoluble sintetizada a partir de la glucosa. Es sólo una vitamina para los animales que han perdido la enzima Gulonolactona Oxidasa, que es el último paso en la síntesis del ascorbato. Estos animales incluyen primates, murciélagos, conejillos de indias y pájaros percherones.

La vitamina C

La vitamina C funciona principalmente como antioxidante, sacrificándose para evitar la oxidación de otras moléculas. La vitamina C ayuda a formar colágeno, que refuerza las paredes de los vasos sanguíneos, forma tejido cicatrizante y proporciona una matriz para el crecimiento de los huesos. La vitamina C también ayuda en el metabolismo de los aminoácidos y en la síntesis de la tiroxina, además de ayudar en la absorción del hierro.

La vitamina C ayuda a formar colágeno, que refuerza las paredes de los vasos sanguíneos, forma tejido cicatrizante y proporciona una matriz para el crecimiento de los huesos

Muchos creen que la vitamina C también ayuda a la capacidad del cuerpo para combatir un resfriado. Aunque esto no ha sido completamente probado, las investigaciones han demostrado que la vitamina C aumenta las defensas inmunológicas del cuerpo.

El ascorbato está involucrado en dos tipos generales de reacciones, todas las cuales implican la hidroxilación usando oxígeno molecular:

1. Monooxigenasa: dependen de Cu++, O2

ex: Síntesis de norepinefrina, amidación de hormonas peptídicas:Síntesis de norepinefrina en la médula suprarrenal: Dopamina + O2 + ascorbato, + Cu+ Norepinefrina + H2O + dehidroascrobato + Cu++
Amidación de la hormona peptídica: Péptido-(glicina) péptido-NH2 + glioxilato (CHO-CHOOH):Incluye: CCK, vasopresión, factor liberador de gastrina, gastrina, melanotropina, factor liberador de hormona de crecimiento, MSH, corticotropina y calcitonina.

2. Dioxigenasas: Dependen de Fe++, O2 y a-ketoglutarato, por ejemplo: síntesis de carnitina, degradación de tirosina, hidroxilación de colágeno.

  • Hidroxilación de prolina y lisina en el colágeno:

Se encuentra en muchas proteínas de la matriz extracelular (colágeno, elastina), así como en el componente C1q del complemento, y tal vez en la acetilcolinesterasa. La función del ascorbato aquí, como la de las reacciones de la monooxigenasa, es servir como agente reductor del Fe++ usado en la reacción. Es el fallo de los colágenos de hidroxilato lo que lleva a la inspección.

  • Degradación de la tirosina (4-hidroxifenil piruvato dioxigenasa):

La disminución de los niveles de ascorbato da lugar a una disminución de los niveles de carnitina muscular y, por lo tanto, a una disminución de la oxidación de los ácidos grasos en las mitocondrias. El músculo se sintetiza en la proteína y se libera como tal al degradarse la proteína; se encuentra en proteínas como las histonas, la calmodulina, la miosina, el citocromo c.

En general, si se disminuye la vitamina C, se producirá una disminución de la carnitina y, por consiguiente, una disminución de la beta-oxidación y, por lo tanto, el músculo debe depender de otras formas de energía porque no es capaz de transferir eficazmente los ácidos grasos a las mitocondrias.

Deficiencia Escorbuto es el nombre que se da a alguien que sufre una grave carencia de vitamina C. El reconocimiento de los síntomas del escorbuto se remonta al Papiro de Elber (Egipto), aproximadamente en 1550 a.C.

La documentación de los síntomas del escorbuto también existe durante las exploraciones de Jacques Cartier en 1535. Fue en esta época que los nativos americanos enseñaron a Cartier a utilizar el extracto de cedro blanco para tratar a sus marineros que morían de escorbuto. En ese momento, nadie sabía exactamente qué estaba causando esto, hasta que un médico británico decidió realizar un estudio que proporcionó a unos pocos marineros jugo de limón.

Aquellos que consumieron el jugo de lima no desarrollaron escorbuto, lo que les dio el apodo de «limeys». Eventualmente el factor fue aislado del jugo de lima y se encontró que era la estructura de glucosa de 6-carbono llamada ácido ascórbico (vitamina C).

Los síntomas incluyen anemia microcítica, hemorragia, sangrado de las encías, los músculos comienzan a degenerarse, dolor en las articulaciones y la incapacidad de las heridas para sanar. Sin embargo, la vitamina C es fácilmente reversible si se toman dosis moderadas de la misma.

Síntomas del escorbuto: o Huesos blandos (pérdida de la matriz de colágeno, tal vez pérdida de sulfonación) o Hemorragia de las encías, aflojamiento de los dientes (pérdida de la matriz celular) o Hemorragia capilar (pérdida de la matriz extracelular que sostiene los capilares) o Cicatrización lenta de la herida (depende del colágeno y de la matriz extracelular) o Cabello enrollado (cambios en la estructura del colágeno en el cabello) o Psicosis, histeria, depresión.

Los individuos corren el riesgo de desarrollar una deficiencia de vitamina C con una mayor ingesta de esteroides o drogas aromáticas. Éstos aumentan la necesidad de ascorbato para hidrolizar y eliminar los compuestos del cuerpo. Ejemplos de este tipo de drogas incluyen: anticonceptivos orales, toxinas, barbitúricos y glucocorticoides relacionados con el estrés.

Los individuos que fuman cigarrillos también tienen un alto requerimiento de vitamina C. Estos individuos tienen una concentración sérica significativamente menor. Se cree que esto se debe a las toxinas del humo que promueven una oxidación peligrosa y reacciones de radicales libres en los pulmones y en el cuerpo; la prevención y corrección de estas reacciones agota el ascorbato en el cuerpo. Se recomienda a los fumadores que aumenten su ingesta de ascorbato a 100 mg/día.

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