Aceite de oliva versus aceite vegetal: ¿cuál es más saludable?. Los aceites vegetales son un alimento básico común de la despensa que se usa a menudo para cocinar, como saltear o freír verduras, hacer salsas, rociar pizzas y evitar que la pasta se pegue.

El aceite de oliva y los aceites vegetales son algunos de los aceites vegetales más populares utilizados en todo el mundo, cada uno con características únicas.

Este artículo analiza las diferencias entre el aceite de oliva y el aceite vegetal, incluidos sus mejores usos, sabor, nutrición y posibles beneficios para la salud.

Diferencias entre aceite de oliva y aceite vegetal

El aceite de oliva y el aceite vegetal se diferencian en cómo se elaboran, sus mejores usos culinarios, sabores y composición nutricional.

A continuación se muestran algunas de las principales diferencias entre el aceite de oliva y el aceite vegetal:

Aceite de olivaAceite vegetal
FuenteAceitunas prensadasMezcla de grasas de múltiples fuentes vegetales, como girasol, maíz, canola, soja y cártamo
Usos principalesAderezo para ensaladas, saltear, para mojar panHornear, freír
Contenido de vitaminas y mineralesVitaminas K y E, que se encuentran en mayor cantidad en las variedades vírgenes extra.Depende de la mezcla de aceite, pero generalmente retiene un mínimo de nutrientes traza después del procesamiento.
Alto contenido de antioxidantessiNo
Altamente procesadoNo (la forma menos procesada es virgen extra)
si
Punto de humo390 ° F (200 ° C)205 ° C (400 ° F)

Procesamiento y sabor

Una vez que se han extraído los aceites vegetales, normalmente se limpian con productos químicos y se calientan para eliminar las impurezas y prolongar su vida útil. Cuanto más procesamiento se somete a un aceite, menos nutrientes y menos sabor mantiene.

Esto es evidente cuando se compara el aceite de oliva virgen extra mínimamente procesado, que tiene un sabor a aceituna distinto, con el aceite vegetal, que tiende a ofrecer un sabor genérico y neutro.

El aceite de oliva se extrae únicamente de aceitunas prensadas, siendo el aceite de oliva virgen extra la versión menos procesada.

Por el contrario, el aceite vegetal se obtiene mezclando aceites de diferentes fuentes, como canola, semilla de algodón, girasol, soja, maíz y cártamo. Por lo tanto, se requiere más procesamiento para eliminar las impurezas y crear una mezcla de sabor neutro.

Nutrición

El grado de procesamiento que sufre un aceite no solo afecta su sabor sino también su composición nutricional.

Si bien tanto el aceite de oliva como el vegetal contienen ácidos grasos insaturados, el aceite de oliva contiene mayores cantidades de grasas monoinsaturadas como ácido oleico, ácido linoleico y ácido palmítico. El aceite vegetal contiene principalmente grasas poliinsaturadas omega-6 (1).

Se ha descubierto que las grasas monoinsaturadas tienen beneficios antiinflamatorios y para la salud del corazón, mientras que las grasas poliinsaturadas omega-6 pueden ser proinflamatorias y dañar la salud del corazón si se consumen en exceso (123).

Aceite de oliva versus aceite vegetal
Aceite de oliva versus aceite vegetal

También vale la pena señalar que cuanto más refinado se somete a un aceite, menos micronutrientes y compuestos saludables retiene (45).

El aceite de oliva virgen extra, el tipo de aceite de oliva menos procesado, es rico en antioxidantes y compuestos antiinflamatorios como tocoferoles, carotenoides y polifenoles. El aceite de oliva mínimamente refinado también mantiene algunos micronutrientes, como las vitaminas E y K (678910).

Por otro lado, el proceso de refinación utilizado para producir aceite vegetal destruye micronutrientes, antioxidantes y compuestos vegetales beneficiosos, incluidos tocoferoles, fitoesteroles, polifenoles y coenzima Q ( 11 ,12).

El aceite vegetal es una mezcla altamente refinada de aceites neutros que tiene un alto contenido de grasas proinflamatorias y carece de micronutrientes. El aceite de oliva se elabora a partir de aceitunas prensadas, siendo las versiones virgen extra las menos procesadas y que retienen los compuestos más beneficiosos.

Similitudes entre aceite de oliva y vegetal

Las mezclas de aceite de oliva y aceite vegetal tienden a tener puntos de humo similares , a unos 205 ° C (400 ° F). El punto de humo de un aceite es la temperatura a la que se puede calentar antes de que su grasa comience a descomponerse en glicerol y ácidos grasos libres (13).

Al igual que el aceite vegetal, algunos tipos de aceite de oliva son altamente procesados, incluido el aceite de orujo. Estos tipos carecen de micronutrientes, así como del sabor característico que se obtiene del aceite de oliva virgen extra, presentando en cambio un sabor más neuronal (6).

Los aceites de oliva refinados no incluyen “virgen” o “virgen extra” en la etiqueta, lo que indica su mayor grado de procesamiento. Por lo tanto, una manera fácil de asegurarse de tomar un aceite lleno de sabor de los estantes que también retiene algunos nutrientes es buscar estas frases.

El aceite de oliva y el aceite vegetal tienen puntos de humo similares. A diferencia del aceite de oliva virgen extra, el aceite de oliva altamente refinado es similar al aceite vegetal en el sentido de que ofrece micronutrientes mínimos, si es que los hay.

¿Qué aceite es más saludable?

El aceite de oliva, especialmente el virgen extra, se encuentra entre los aceites de cocina menos procesados ​​en los estantes. Esto significa que retiene la mayor cantidad de antioxidantes, vitaminas y minerales.

Aceite de oliva versus aceite vegetal
Aceite de oliva versus aceite vegetal

Por ejemplo, los compuestos antioxidantes y polifenólicos del aceite de oliva se han investigado extensamente por sus beneficios para la salud del corazón (7)(14)(15), (16).

El aceite vegetal, por otro lado, se somete a un gran procesamiento para neutralizar su sabor y mezclar varios tipos de aceites vegetales. Esto significa que tiene nutrientes beneficiosos mínimos , dejando solo calorías vacías.

Cambiar el aceite vegetal por aceite de oliva también puede beneficiar la salud del cerebro.

Un estudio encontró que reemplazar el aceite vegetal con aceite de oliva virgen extra mejoró la función cognitiva en los adultos mayores (17).

Si elige consumir aceites, el aceite de oliva virgen extra tiende a ser una opción mucho más saludable que la mayoría de los aceites vegetales y las mezclas de aceites vegetales.

Si bien el aceite de oliva y los aceites vegetales tienen diferentes usos culinarios, la opción más saludable es el aceite de oliva virgen extra, que es el menos procesado y ofrece los compuestos más beneficiosos.

La línea de fondo

Tanto el aceite vegetal como el aceite de oliva se utilizan ampliamente en la cocina.

Si bien el aceite de oliva se deriva de las aceitunas y tiende a procesarse menos, el aceite vegetal suele ser una mezcla de varios aceites vegetales y está altamente procesado en un producto de sabor neutro.

Aceite de oliva versus aceite vegetal
Aceite de oliva versus aceite vegetal

El procesamiento del aceite vegetal lo deja sin muchos de los micronutrientes saludables y compuestos vegetales que de otra manera se pueden encontrar en las plantas que se usan para producirlo. También tiene un alto contenido de ácidos grasos omega-6, que pueden contribuir a la inflamación.

El aceite de oliva virgen extra, por otro lado, retiene varias trazas de vitaminas y minerales y es rico en antioxidantes y ácidos grasos monoinsaturados antiinflamatorios que pueden beneficiar la salud del corazón y el cerebro.

Si elige incluir aceites vegetales en su dieta, el aceite de oliva virgen extra mínimamente procesado es la opción más saludable en comparación con el aceite vegetal.

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